sherlock holmes y el curioso caso de las huellas dactilares

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sherlock holmes and the case of the silk stocking es una pequeña película británica de 2004. la produjo la bbc antes de la renovada fiebre sherlockiana generada por sherlock holmes de ritchie y sherlock de moffat, y aunque tiene un par de elementos curiosos (que es una de las primeras películas de michael fassbender, por ejemplo, quien además interpreta dos papeles), no es particularmente memorable para quien no muestre mayor interés en completar la filmografía sherlockiana. en este mismo tenor, sin embargo, hay algo destacable: el uso que hace de las huellas digitales. (si les interesa, la película completa está en youtube: clic.)

me explico: aunque se han escrito (¿decenas de? ¿cientos de?) libros en torno a las aportaciones que hizo conan doyle –vía sherlock holmes– a la ciencia forense, hay un elemento moderno en el que el autor no hizo mucho énfasi: las huellas digitales. cierto es que las menciona de pasada en algunos relatos, pero yo no recuerdo, así a botepronto, uno en el que hayan resultado cruciales. (hay un caso, la aventura del constructor de norwood, en la que se mencionan, pero quien hace uso de ellas es, curiosamente, el criminal.) quizá la razón radique en que sherlock holmes pierde mucho de su atractivo –sus extraordinarios poderes de deducción y observación, sin ir más lejos– si se le hace dependiente de los avances científicos.

sin embargo, en the case of silk stocking –basada en un guion original, o sea, una historia no canónica– las huellas digitales son vitales para la resolución del caso. la historia va más o menos así: una serie de asesinatos de doncellas de la alta sociedad trae vueltos locos a los padres de la alcurnia londinenses. naturalmente, se recurre a sherlock holmes para resolver el caso, quien descubre que el asesino es el mayordomo. al tomarle las huellas digitales –una cosa impensable en una historia de conan doyle–, descubren que sus huellas no coinciden con las de la escena del crimen. el resto de la cinta es básicamente el devanar de los sesos de sherlock holmes, quien sencillamente tarda mucho en entender que no hay uno sino dos mayordomos: el criminal tiene un gemelo con el que actúa en conjunto. así, echarle el guante el tipo indicado –ratificado mediante las huellas digitales– se vuelve una cuestión central.

nada de esto me pareció extraño a la hora de ver la película. no fue sino hasta que leí este párrafo en conan doyle, detective1 que pude hacer un rastreo –involuntario– del origen de la trama de the case of the silk stocking. el libro dice así:

en el campo de la ficción, el asunto de las huellas dactilares fue el que sirvió de inspiración a mark twain a la hora de escribir wilson, el chiflado, donde, gracias a ellas, se logra establecerla identidad de dos gemelos […] a conan doyle no dejó de llamarle la atención semejante idea […] «sherlock holmes -declaraba al indianapolis journal (16 de octubre de 1894)- nunca habría perdido un caso por semejante circunstancia.»

y, ahora, la sinopsi abreviada de wilson, el chiflado (tomada de la página de tusquets):

[…] narra la historia de dos niños, uno negro y el otro blanco, nacidos de diferentes madres, una esclava y la otra ama, en la misma casa y el mismo día. los dos son aparentemente blancos y se parecen hasta el punto de confundirse. no obstante, desde la cuna les espera a cada uno un destino opuesto. un día, la madre negra intercambia su hijo con el de la madre blanca: el negro se convertirá en amo y el blanco en esclavo… de revelar, al fin, la verdadera identidad de cada uno se encargará wilson, el hombrecillo llegado del norte, a quien todos, en dawnson’s landing, consideran poco más que un chiflado y que se dedica a tomar huellas dactilares de todos los habitantes de aquel remoto pueblo del mississipi.

lo que me llama la atención del asunto es el claro eco de la trama de twain en la de the case of the silk stocking: una reminiscencia que, además, termina por contradecir al menos parcialmente la declaración del creador de sherlock holmes. nadie, ni conan doyle, sabe para quién escribe.

1 un interesante pero irregular libro de peter costello, cuya versión en español puede descargarse gratis en .pdf de aquí.

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